Décès de Jean Vanier, fondateur de l’Arche

« Finalement on dit souvent que je suis le fondateur mais je suis simplement le premier arrivé ! ». Aujourd’hui, mardi 7 mai 2019, Jean Vanier, fondateur de l’Arche est décédé à l’âge de 90 ans. Jean Vanier était entré depuis quelques jours en soins palliatifs à la Maison Jeanne Garnier (Paris) où il s’est éteint.

Stéphane OUZOUNOFF/CIRIC

Né le 10 septembre 1928, Jean Vanier était l’avant dernier d’une fratrie de cinq enfants. Alors qu’il se destinait à une carrière militaire –comme son père- il quitta tout à l’âge de 22 ans sentant une attirance grandissante pour un cheminement spirituel.

En septembre 1950, il rejoignit l’Eau vive, un centre de formation théologique pour laïcs. Il s’y installa afin de suivre des études en vue de devenir prêtre. En 1964 alors qu’il visitait un asile psychiatrique dans le sud de la banlieue parisienne, il fut touché par la détresse de deux personnes internées : Raphaël Simi et Philippe Seux. Jean Vanier décida de s’installer et de vivre avec eux. C’est en juillet 1964 qu’il trouva une maison à Trosly-Breuil (Oise), c’est le début de l’Arche.

Les communautés de L’Arche sont des lieux de vie où les personnes qui ont une déficience intellectuelle et ceux qui sont venus les aider partagent leur quotidien. Accompagnants et accompagnés tissent des relations mutuelles qui vont au-delà de l’aide et du travail. Ensemble, les membres de L’Arche, qu’ils aient ou non une déficience intellectuelle, construisent leur vie communautaire : participation aux tâches, aux décisions, aux réflexions, aux fêtes et rassemblements, au souci les uns des autres. Chacun est invité à contribuer à la vie ensemble, selon ses aptitudes et ses désirs.

Aujourd’hui, l’Arche accueille plus de 1 200 personnes en situation de handicap mental au sein de 33 communautés reconnues comme des établissements médico-sociaux. La fédération internationale de l’Arche est quant à elle présente dans 38 pays avec 154 communautés sur les 5 continents. Jean Vanier fut également à l’origine de plusieurs autres mouvements. En 1968, suite à la prédication d’une retraite qu’il fit à Toronto, naquit le Mouvement « Foi et Partage » qui propose des retraites rassemblant religieux, laïcs mais aussi des personnes avec un handicap. Cette même année, Jean Vanier et Marie-Hélène Matthieu organisent un premier pèlerinage-rencontre pour des personnes ayant un handicap mental. Ils renouvelèrent l’expérience à Pâques 1971. À cette occasion se déroula le premier pèlerinage « Foi et Lumière » à Lourdes. Rassemblant 12 000 pèlerins de 15 pays, dont 4 000 personnes handicapées mentales, cette rencontre donna naissance à l’association du même nom. Aujourd’hui, Foi et Lumière compte plus de 1420 communautés réparties en 53 provinces sur les cinq continents, soit 86 pays.

Depuis 1975, Jean Vanier avait démissionné de son poste de coordinateur international de l’Arche. Depuis 1980, il n’avait plus aucun poste de décision dans la fondation.

Bibliographie de Jean Vanier :

  • Cri du pauvre, cri de Dieu : méditation sur l’Esprit-saint, Salvator, 2016
  • Petite histoire de l’Arche, Salvator, 2016
  • Recherche la paix : quand la haine se propage, Livre ouvert, 2015
  • Aimer, c’est tout donner : témoignages, Saint-Augustin, 2015
  • Jésus vulnérable, Salvator, 2015
  • Vivre ensemble avec nos différences, illustr. Nicoletta Bertelle, Éditions des Béatitudes, 2014
  • Larmes de silence, photos Jonathan Boulet-Groulx, Paris, Presses de la Renaissance, 2014
  • Prières glanées, illustr. Atelier Le Pot-en-Ciel, Namur, Fidélité, 2014
  • Chemin de Croix, illustr. René Hocquaux, Namur, Fidélité, 2014
  • Les signes des temps, Paris, Albin Michel, 2012
  • Leur regard perce nos ombres, avec Julia Kristeva, Paris, Fayard, 2011
  • Notre vie ensemble, Paris-Montréal, Médiaspaul-Bellarmin 2009
  • Entrer dans le mystère de Jésus : une lecture de l’Évangile de Jean, Bayard-Novalis, 2005
  • La dépression, Mesnil Saint-Loup, Livre Ouvert, 2005
  • Recherche la paix, Mesnil Saint-Loup, Livre Ouvert, 2003
  • La source des larmes, Saint-Maur, Parole et silence, 2001
  • Visages de Marie, Paris, Mame, 2001
  • Le goût du bonheur, Paris, Presses de la Renaissance, 2000
  • Accueillir notre humanité, Paris, Presses de la Renaissance, 1999
  • Ensemble, vers une terre d’unité : une vision de l’œcuménisme, Trosly, La Ferme, 1999
  • Aimer jusqu’au bout. Le scandale du lavement des pieds, Montréal-Paris, Novalis-Bayard, 1996
  • La spiritualité de l’Arche. Une présence révélée au quotidien, Montréal, Novalis, 1995
  • L’histoire de l’Arche, Montréal, Novalis, 1995
  • Toute personne est une histoire sacrée, Paris, Plon, 1994
  • Jésus, le don de l’amour, Paris, Fleurus, 1994
  • Une porte d’espérance, Paris, Editions Ouvrières, 1993
  • Le corps brisé: retour vers la communion, Paris-Montréal, Fayard-Bellarmin, 1989
  • Ils sont nos piliers, Mesnil Saint-Loup, Livre Ouvert, 1988
  • Ouvre mes bras, Paris, Cerf, 1988
  • Je marche avec Jésus, Québec, Anne Sigier, 1986
  • Homme et Femme, Dieu les fît, Paris, Fleurus, 1984
  • Je rencontre Jésus, Québec, Anne Sigier, 1982.
  • La communauté, lieu du pardon et de la fête, Paris-Montréal, Fleurus-Bellarmin, 1979
  • Larmes de silence, Paris-Montréal, Fleurus-Bellarmin, 1979
  • Ne crains pas, Montréal, Bellarmin, 1978
  • Disciple de Jésus, Montréal, Bellarmin, 1977
  • Ton silence m’appelle, Montréal, Bellarmin, 1971
  • Ma faiblesse, c’est ma force, Montréal, Bellarmin, 1970
« Tout homme est une histoire sacrée »

Jean Vanier est entré dans la lumière de Dieu au matin du 7 mai.

La messe d’obsèques sera célebrée ce jeudi 16 mai à 14 heures à Trosly-Breuil (Oise) où a été fondé le premier foyer de l’Arche.

KTO propose une retransmission en direct.

Pour ceux qui désirent s’associer à cette célébration et vivre ce temps en communauté, nous vous proposons une projection dans la chapelle de la Maison diocésaine 384, rue Saint-Fuscien à Amiens.

Un écran sera installé pour suivre la messe.

RDV à partir de 13h45.
En Action de grâces pour la vie de Jean Vanier